در چرخه قاعدگی ماهانه هر بار تخمکی آزاد شده و خود را به نزدیکی رحمی‌ می‌رساند. در این حین دیواره داخلی رحم برای محافظت از نطفه‌ای که احتمالا شکل می‌گیرد ضخیم و پرخون می‌شود.

حال اگر تخمک بارور نشود، دیواره رحم ریزش کرده و خونریزی ماهانه آغاز می‌شود. خانم باردار در بدنش تخمکی دارد که از قبل بارور شده بنابراین در پایان چرخه قاعدگی‌اش دیگر دیواره رحم فرو نمی‌ریزد و عادت ماهانه نمی‌شود.

به همین دلیل یکی از ساده‌ترین و ابتدایی‌ترین علائم تشخیص بارداری «عادت ماهانه نشدن» است.